COPD: Ursachen, Symptome und Behandlung

Die chronisch obstruktive Lungenerkrankung, besser bekannt als COPD, ist eine der häufigsten Ursachen für Behinderungen und Tod in den USA. Bei mehr als 15 Millionen Amerikanern wurde eine COPD diagnostiziert, aber die medizinische Welt vermutet, dass Millionen von Amerikanern – etwa 12 Millionen – an einer nicht diagnostizierten COPD leiden. Zu wissen, wie Sie diese Lungenkrankheit erkennen können und was Sie als Nächstes tun sollten, ist mega wichtig.

COPD illustration

Was ist eine chronisch obstruktive Lungenerkrankung?

COPD ist im Grunde ein Oberbegriff für Krankheiten, die den Luftstrom blockieren und Atemprobleme verursachen, wie chronische Bronchitis und Emphysem. Wenn jemand die Diagnose „COPD“ erhält, bedeutet das, dass diese Person eine dieser entzündlichen Lungenkrankheiten hatte oder Symptome von beiden aufweist. Chronische Bronchitis bedeutet, dass die Bronchien gereizt sind, die daraufhin anschwellen und Schleim produzieren. Diese Schleimbildung führt dazu, dass der Sauerstoff schlecht in die und aus der Lunge fließt. Das Emphysem betrifft die Alveolen – winzige Luftsäcke am Ende der Bronchien am Boden der Lunge. Die Alveolen spielen eine wichtige Rolle dabei, dass sauberer Sauerstoff in das Blut gelangt und Dioxyd aus ihm austritt. Wenn jemand an einem Emphysem leidet, sind die Wände der Alveolen zerstört, so dass es schwierig ist, (viel) Luft zu bekommen.

Ursachen & Risikofaktoren der COPD

90 % der COPD-Fälle werden durch Rauchen (Tabak) verursacht, aber auch die Exposition gegenüber Dämpfen von brennenden Brennstoffen beim Kochen und Heizen in schlecht belüfteten Umgebungen ist eine häufige Ursache – vor allem in Entwicklungsländern. Es gibt einige Faktoren, die das Risiko, an COPD zu erkranken, erhöhen, darunter:

  • Frauen sein
  • 65 Jahre oder älter sein
  • Sie waren der Luftverschmutzung ausgesetzt
  • Längere Zeit mit Chemikalien in Berührung gekommen sind
  • den genetischen Risikofaktor Alpha-1-Antitrypsin-Mangel (AAT) haben
  • Viele Infektionen der Atemwege von klein auf
  • Asthma haben

Being a smoker does not mean that every smoker will (later) be diagnosed with COPD, but it does increase the chances.

Mit der Zeit verschlimmern sich die Symptome, und das Atmen wird immer schwieriger. COPD-Patienten haben ein erhöhtes Risiko für schwere Komplikationen wie Herzerkrankungen, Lungenhochdruck (hoher Blutdruck in den Lungenarterien), Depressionen, Infektionen der Atemwege und Lungenkrebs. Das klingt beängstigend, aber COPD ist behandelbar. Deshalb ist es wichtig, dass Sie die Symptome (so schnell wie möglich) erkennen und sich an einen professionellen Gesundheitsdienstleister wenden. Die Behandlung der Symptome wird Ihnen helfen, wieder viel besser zu atmen.

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Wie erkennt man COPD?

Die chronisch obstruktive Lungenerkrankung verschlimmert sich im Laufe der Zeit, daher kann die Krankheit in 3 verschiedene Stadien eingeteilt werden. Wie schnell jemand zwischen den Stadien fortschreitet, ist unterschiedlich. Die Stadien sind:

  • Leichte COPD; frühe Warnzeichen
  • Mittelschwere bis schwere COPD; Symptome den ganzen Tag über und erhöhtes Risiko von Atemwegsinfektionen wie Lungenentzündung
  • Sehr schwerwiegend; die Symptome sind zu stark, um sich ohne Sauerstoffflasche zu bewegen

Zu den Symptomen, die in diesen Stadien auftreten können, gehören:

  • Kurzatmigkeit; wird mit jeder Stufe schlimmer
  • Keuchen
  • Engegefühl in der Brust
  • Chronischer Husten, bei dem Sie üblen Schleim abhusten
  • Häufige Lungeninfektionen, wie Bronchitis und Lungenentzündung
  • Mangel an Energie
  • Unbeabsichtigter Gewichtsverlust
  • Ödeme in den unteren Extremitäten

Behandlungsmöglichkeiten bei chronisch obstruktiver Lungenerkrankung

Wenn Sie diese Symptome bei sich selbst oder bei Ihren Angehörigen feststellen, sollten Sie unbedingt einen professionellen Gesundheitsdienstleister aufsuchen. Er oder sie wird damit beginnen, Ihre Symptome zu untersuchen, indem er Sie körperlich untersucht, Ihre Krankengeschichte prüft und Tests wie Pulsoximetrie, ABGs, EKG oder EKG oder eine Röntgen-/CT-Untersuchung durchführt. Sobald die Diagnose COPD gestellt ist, wird Ihr medizinischer Betreuer einen Behandlungsplan aufstellen. Dieser kann die folgenden Optionen umfassen:

  • Bronchodilatatoren, um Ihnen das Atmen zu erleichtern
  • Entzündungshemmende Medikamente, um die Entzündung in der Lunge zu verringern
  • Zusätzlicher Sauerstoff, um Ihnen das Atmen zu erleichtern
  • Antibiotika, um andere Lungeninfektionen zu behandeln oder zu verhindern
  • Rehabilitation, wie Fitness, zur Verbesserung der Lungenkraft
  • Anticholinergika, die Ihnen das Atmen erleichtern
  • Leukotrien-Modifikatoren, die Ihnen das Atmen erleichtern
  • Schleimlösende Mittel, um den Schleim zu verdünnen
  • Antihistaminika, zur Linderung der COPD-Symptome
  • Virostatika, zur Behandlung oder Vorbeugung anderer Krankheiten
  • Mit dem Rauchen aufhören

Mit dem Rauchen aufzuhören oder nie zu rauchen ist wirklich der beste Weg, um die Entwicklung einer COPD im späteren Leben zu verhindern. Die Raucherentwöhnung kann jedoch schwierig sein. Deshalb ist es eine kluge Entscheidung, sich Unterstützung zu holen, wenn Sie mit dem Rauchen aufhören wollen.


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